準動詞とはいったい何なんだ!?英文法を勉強中なら知っておこう

英文法
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準動詞とは-3

英語学習の中級者なら、「準動詞」という言葉を聞いたことがあるかも知れない。

ここでは、「準動詞」とはいったい何なのかをわかりやすく解説しよう。

今回の話は、断片的な知識を体系化する手助けになるだろう。

準動詞とは、動詞の意味を持つが、品詞は動詞じゃないもの

準動詞とは、不定詞・動名詞・分詞の総称だが、これだけでは当然、説明不足だろう。

ここでは具体的な例を挙げながら、準動詞の本質に迫っていく。

不定詞は、名詞 or 形容詞 or 副詞

準動詞とは-1
ご存じの方も多いと思うが、不定詞には名詞・形容詞・副詞の3種類の用法がある。

Remember to send e-mail to him.
彼にメールを送るのを覚えておくように。
Jeff has many friends to speak Japanese fluently.
ジェフには日本語を流暢に話せる友だちがたくさんいる。
May I ask your e-mail adress to send you the data?
データを送るために、メールアドレスを聞いてもいいですか?

不定詞についての細かな話は割愛するとして、ここでは、どの不定詞も動詞の意味を持ってはいるが、品詞が動詞ではないということを押さえておこう。

to send e-mail to him
… 大きな名詞(彼にメールを送ること)
to speak Japanese fluently
… 大きな形容詞(日本語を流暢に話せる(⇒友だち))
to send you the data
… 大きな副詞(データを送るために(⇒聞く))

それぞれの不定詞が順に、大きな名詞・形容詞・副詞になっている。

動名詞は、名詞

準動詞とは-2
動名詞も、動詞の意味を持っているが、品詞は動詞ではない。

動名詞は名詞の一種だ。一般の名詞と同じように、主語Sになったり、補語Cになったり、目的語Oになったりする。

[動名詞が主語S]
Positive thinking is the key to success.
前向きに考えることが成功への鍵だ。
 
[動名詞が補語C]
The cause of failure is not following the guidance of the guru.
失敗の原因は、先生の指導に従わなかったことだ。
 
[動名詞が目的語O]
I enjoy driving at night.
私は<夜中にドライブをすることが好きだ。

分詞は、形容詞

準動詞とは-3
分詞(現在分詞・過去分詞)も、動詞の意味を持っているが、品詞は動詞ではない。

分詞は形容詞の一種だ。他の形容詞と同じように、名詞を修飾したり、補語Cになったりする。

[現在分詞が名詞を修飾]
I got a disappointing reply from her.
彼女からがっかりさせるような返事を受け取った。
 
[現在分詞が補語C]
His decision is surprising to many.
彼の決断は多くの人にとって驚くべきものだった。
 
[過去分詞が名詞を修飾]
Possession ofstolen goods is a crime.
盗まれた商品を所有しておくことは犯罪だ。
 
[過去分詞が補語C]
He looked annoyed at me.
彼は私にイライラしているようだった。

不定詞・動名詞と同様に、これらが決して動詞ではないことに注意しよう。

※ご参考:excitingは「興奮している」じゃない!?現在分詞・過去分詞の4つの意味

つまり、準動詞とは……

形容詞的用法の不定詞-5
さんざん繰り返したのでおわかりかと思うが、結局「準動詞」というのは、動詞の意味を持ってはいるが、品詞は動詞ではないもののことだ。

「一般の動詞に比べると、ちょっと劣ってるよね!だって、SVのVの位置に置くことができないんだから!」

I to send e-mail to him. …(×)
His decision surprising to many. …(×)

「だったら、普通の動詞と区別するために、動詞と名付けよう!」

というわけだ。

最初にも述べたように、不定詞・分詞・動名詞をまとめて「準動詞」と言うが、その本質は、動詞の意味を持ってはいるが、品詞は動詞ではないものだということを、しっかりと押さえておこう。

まとめ

英文法を身に付ける上で、準動詞は避けては通れないものだ。

ここでお話ししたように、準動詞とは動詞の意味を持っているが品詞は動詞ではないもので、具体的には

不定詞 … 名詞 or 形容詞 or 副詞
動名詞 … 名詞
分詞(現在分詞・過去分詞) … 形容詞
分詞構文 … 副詞

と整理できる。
 
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