動名詞の意味上の主語、目的格はダメ!?英語学習中なら知っておこう

英文法動名詞
最終更新日:
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夢や目標を持つことは大切だ。憧れという意味での曖昧な夢は君を彷徨わさせるが、目的から逆算した戦略的な夢は人生を豊かにしてくれる。

「私には挑戦したいことがあります。」「成功の反対は挑戦しないことだ。」

君には、この2つの違いがわかるだろうか?あ、言い遅れましたが、英語の話ね。今日はこの2つの日本語の違いを入り口に、動名詞の基本的なところについて勉強していこう。

動名詞は「行為そのもの」を表す

改めて、先ほどの2つの日本語を比べてみる。


A:私には挑戦したいことがあります。
B:成功の反対は挑戦しないことだ。


 
前者の「こと」というのは、挑戦したい「ことがら(対象)」を指しているのに対して、後者の「こと」は「挑戦しないということ」の「こと」で、挑戦しないという「行為そのもの」を指している。

動名詞はこの後者に相当する。何となく「~すること」と訳すこともあるかも知れないが、「行為そのもの」を指しているということを、まずは押さえておこう。

意味上の主語が、文頭の主語Sと同じとき

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思考はやがて言葉となり、言葉はやがて行動となり、行動こそが結果をもたらす。上手くいかない可能性を考えても、結果が好転することなんてありえない。だったら、まずは自分の可能性を信じるところからスタートしよう。

次の例文を見てほしい。


I’m sure of succeeding.
私は成功すると確信している。


 
「be sure of doing」というのは、文頭の主語が確信しているということを表す。「S is sure to do」という似たような表現もあるが、こちらは「Sはきっと~するだろう」という意味で、話し手・書き手の確信を表すというわけだ。

さて、ここで問題です。この「I’m sure of succeeding.」だが、succeedingするのは、いったい誰なのだろうか?

当然、「私」である。

このように、動名詞(今回はsucceeding)の直前に何も書かれていない場合は、意味上の主語は原則、文頭の主語に一致するということを覚えておいてほしい。

ちなみに、単に「主語」と言わずに「意味上の主語」と言っているのは、文頭の主語Sと区別するためだ。「意味上の主語」というのは、ここでは動名詞が表している動作を行う主体のことである。

意味上の主語が、文頭の主語Sと違うとき

では次に、「私は彼が成功することを確信している」という文を考えてみよう。信じてもらえる仲間がいる彼は幸せだ。


I’m sure of his succeeding.
私は彼が成功すると確信している。


 
本当なら「I’m sure of his success.」とする方が断然自然なのだろうが、動名詞についての理解を深めるためにあえてsucceedingを用いている。

このように、動名詞の意味上の主語が文頭の主語Sとは異なる場合は、「(代)名詞の所有格」という形で必ず意味上の主語を置かなければならない。

また、動名詞の意味上の主語である「所有格his」は「目的格him」になることもあるが、動名詞の意味上の主語は「所有格」でも「目的格」でもどちらでもよい、というわけではない。やはり原則は、所有格なのだ。

かなり本質に近い大切なことを1回だけ耳打ちするので、聞き逃さないでほしい。

「意味上の主語付きの動名詞が、他動詞や前置詞の目的語Oの場所に置かれるときだけ、所有格が目的格になってもよい」

しっかりとキャッチできたかな?


I’m sure of his (him) succeeding.


 
要は、確かに原則は「his succeeding」なのだが、これが前置詞ofの直後に置かれると、ofとhisが連続する。

ここで、

「of his」という言い方と「of him」という言い方の、どちらに口が馴染んでますか?

と聞かれれば、日本人でも「of him」と答えるだろう。あらゆる表現を見渡せば、「of him」という連なりで表現することの方が圧倒的に多いはずだ。「つい"of him"って言っちゃう」というところだ。

まとめ

いかがだっただろう。最後に今日の話を総括しておくので、しっかりと復習に役立ててもらいたい。今日のポイントは、

・直前に何も書かれていない動名詞は、誰が(何が)行う動作なのか?
・動名詞の意味上の主語は、原則どのような形で動名詞の直前に置くのか?

の2点だ。この2点を基礎として、今後、動名詞に関する構文をいくつか扱っていくので、楽しみにしていてほしい。

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