due to と because of って違うの?大学受験やTOEICでも頻出の群前置詞

英文法前置詞
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前置詞due-to-1

in spite of(~にも関わらず)やinstead of(~の代わりに)など、単語2つ以上を1つの前置詞だと見なすものを「群前置詞」という。

残念ながら「群前置詞」という言葉自体は、Googleのキーワードプランナーによると、月間でほんの100件すら検索されていない知名度の低い言葉だ。

けれども英語には、たとえ文法用語自体の知名度は低くとも、大学受験やTOEICの勉強をする上で知っておくべき「群前置詞」がいくつかある。

ここでは、原因・理由(~のために)を表す代表的な群前置詞 “due to” と “because of” の違いについてお話ししておこう。

“due to” は、フォーマルで残念な感じ!

前置詞due-to-1
“due to” という表現は、例えばインターネット上でもよく見かけるものだ。キミも次のようなメッセージを受け取ったことがないだろうか?

This message was undeliverable due to the following reason:

上手くemailが送信できなかった際に、自動で送られてくるメッセージだ。ちなみに “following” というのは「以下の」という意味の形容詞で、例えば次のようなメッセージが続くことがある。

Your message was not delivered because the destination computer was not found.
あなたのメッセージは、目的のコンピュータが見当たらなかったため到達していません。

この場合の原因としては、送信先メールアドレスの誤入力などが考えられる。

少々話がそれているようにも思えるが、この例を見てもわかるように “due to” というのはちょっとお堅いカンジで、どちらかと言うと不都合な場合に用いられるものだ。

This message was undeliverable due to the following reason:
このメッセージは以下の理由で送信されませんでした。

他にも簡単な例を挙げるなら、

Over 50 trains were delayed due to the snow.
50本以上の電車が雪のために遅れた。

といったところだ。

このように “due to” は原因・理由を表す群前置詞だが、フォーマルで不都合な感じを表すのに適している。

“because of” は、会話で使うくだけた感じ

前置詞due-to-2

原因・理由を表す群前置詞としては、こちらの “because of” の方が有名ではないだろうか。中学・高校の教科書なんかでもよく見かける表現だ。

単語一語の “because” であれば、それは接続詞なので、後ろにはSV構造が続く。

一方で、今回の “because of” は群前置詞、つまり、これで1つの大きな前置詞という感覚なので、後ろにはSV構造は続かない。名詞がポンと置かれるだけだ。

基本的なことだが、やはり品詞の働きにはしっかりと注意を払うように。前置きが長くなったが、例を挙げておこう。

The trains have stopped because of the typhoon, so I can’t go home.
台風で電車が止まっちゃって、家に帰れないよ。

このように、 “because of” は “due to” よりもくだけた感じだ。「会話で使うくだけた感じ」が “because of” だと覚えておこう!

ポジティブな原因・理由を表すなら “thanks to”

前置詞due-to-3
“due to” や “because of” は「~のせいで」という具合に、どちらかと言うとネガティブな原因・理由を表した。

補足だが、同じ原因・理由を表すにしても、「~のおかげで」というようなポジティブな原因・理由を表すのなら “thanks to” という群前置詞が適している。

Thanks to your advice, I got over the hardship.
あなたの助言のおかげで、私はその難局を乗り越えることができた。

“due to” “because of” と併せて、こちらも覚えておこう。

まとめ

いかがだっただろう。一口に原因・理由を表す群前置詞と言うが、 “due to” “because of” “thanks to” には、ここで見たような違いがある。

今回のまとめが、知識を整理するキッカケとなれば幸いだ。

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